20. PDF的幻想

好幾年來 PDF 已經被喊的震天嘎響,不過仍然在印前印刷界未普及,我不認為能接受 PDF 檔案的印前或是印刷廠就是已經算使用 PDF 了,也不認為廣告號稱 PDF 流程或是架構的系統就是 PDF 系統。

能吃 PDF 的公司可能是將之轉成 EPS 或是 PS 或是...回歸原來的處理方式,沒有在業務面、市場面、網路面、打樣面、色彩管理面、CIP3、CIP4等等套用 PDF 的優勢,而只是把它當作一種格式而已;這樣我想不是用 PDF,而使用 PDF 不過是多此一舉而已。

至於若干銷售號稱『PDF 解決方案流程』架構的系統,最有趣與諷刺的是連 RIP 都無法精確算出標準 PDF 檔案 (PDFX1a, PDFX3 請參考http://www.ddap.org/),還有任何所謂的 PDF 解決方案流程架構系統?

就像 CIP4 的研討會不知辦了多少次,幾乎每一個廠商都說符合該標準,甚至母公司還是其會員,但是有多少位客戶真的將其生產設備串了起來?在台灣的現況幾乎是零。不要說有印刷機與RIP間的墨控就是,要這樣認定者請先看一下官方網站(http://www.cip4.org/)再決定要不要與可不可以這樣說,JDF 1.2 規格書 (http://www.cip4.org/documents/jdf_specifications/JDF1.2.pdf) 厚達 821頁說明,如果真的只是要這樣的功能不必花大錢,只要花美元 120 到 250 元就可以(請參見http://www.excourse.com/presspercent/)。

而其中最令人不解的是只聽 JDF 卻未聞 JMF,因為 JDF 只是一個工作語言定義的格式,需要 JMF (M = Messaging,溝通)與類似 MIS 的處理單元來聯繫與處理,一個只有 JDF 的吹噓天堂就像是只有學了英文單字,沒有發音與文法就號稱征服英文世界一樣,如果只有單向的墨控部分則英文單字可能只有幾個,離 CIP4 之美夢就遠了,簡單的說,如果只是要這樣何必大動干戈使用 CIP4 自找麻煩?

所以從 PostScript 說到爛掉後,PDF、CMS、CIP4、JDF、...變成業務的工具、國王的新衣,好像穿的人很多但能換洗的很少,PDF 之外的不是目前我所想觸及的,在此專提 PDF 就好。

推動產業進步的動力應該是產、官、學三路前進,『官、學』我不理解無從置啄,至於最後審判的實績如何,大家都有數兒;『產』方面以台灣沒有超級大廠與完善組織的情況下,各廠家幾乎只有仰賴設備供應商的力量了,很可惜的是 PDF 的理想之ㄧ是開放系統 (Open System),卻與設備廠商千方百計地想鎖定客戶現在與未來購買設備的私心不符,理想的開放系統就像汽車與輪胎般的關係,買 Ford 車不必想 Ford 輪胎,按您的需求、預算就可找到最適合的輪胎。可是設備供應商卻希望能都用他家的,如果都好也無可厚非,但是為了鎖定結果PDF的引進幾乎都變形變質了,居然有專屬 PDF (Private PDF),也不能與其他廠家交換溝通。是故難以教育與落實理想 PDF 的作業到業界,而客戶花錢買希望只得到一些複雜的系統,最後只好又回到嶄新系統(感謝嶄新,不然有很多公司就累了)。

在大家似懂非懂之間就有很多有趣好笑又難笑的推託之詞了,例如,RIP 算不出某一件 PDF 就說因為該PDF不是用他們的 PDF Normalizer 做的(那 PDF 還 P 什麼),或是說因為用舊版的 Acrobat 5.0 做的,改用 Acrobat 6.0 就會解決(事實上 5.0 用 PDF 1.4 格式,6.0 用 PDF 1.5 格式,連集合較小的 1.4 都算不出來還能處理 1.5?),我們的 PDF 比較適合印刷(?),PDF 流程的優點居然是使用 RIP 後抽點打樣(PDF 應該是每一個 RIP 算出來都是一樣);最後賣成用了後無法使用 PDF 時,變成 PDF 還不成熟,所以...。

因為 RIP 與 PDF 不相容或是版面控制不良而採用 CrackerJack (http://www.artspdf.com/arts_pdf_crackerjack.asp) 先將PDF轉換成為 PostScript 1.2 或 1.3 以讓RIP能計算過去是對於不良 RIP 的自救解決方式,很可惜若干廠商的支援部門竟然以 CrackerJack 不是他們的產品而推託問題,認為客戶不用他們的 PDF RIP,用了 CrackerJack 之任何問題都不關他們的事,事實上如果 RIP 能直接正確地處理 PDF,誰笨到要花錢去買 CrackerJack 與再轉換回PS輸出?

這樣業界如何進步?如何走出台灣或是走出本市本縣?

所以如果自認為自己的 RIP 是與 PDF 的發展與目的一樣的設備廠商請不要再告訴客戶:

  • 要抽點打樣
  • PDF品質較差
  • 含糊的與PDF相容,請明白摽示與 PDF 的哪一個版本完全相容或是不相容

如果有廠商願意接受測試,並願意將完成結果公佈在這理,我們很歡迎,請與我們聯繫。

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