1. [ 進入 ]

開放式電腦拼大版的必要條件是『標準化』,要有標準的檔案格式才能讀入來自各式各樣軟體產生的元素,再用這些元素拼大版,否則能拼組的對象便有所限制了。

Adobe 的 PostScript 率先引導出這一條路,PostScript 設想了各式各樣美工、排版、圖像、底紋、...等等構成版面可能會包含的靈活度,甚至是可以跟著程序計算的圖形,為了這麼複雜的東西,PostScript 被設計成是個類似 Forth 的程式語言,所以一個 PostScript 裡面到底畫些甚麼,需要 PostScript 解譯器(對輸出設備來說就是 RIP);因為是 PostScript 是程式,當然也會發生類似除以 0 的錯誤,不良的繪圖或排版應用程式產生的不良 PostScript 檔案會導致 PostScript Error 而發生無法解譯與輸出的問題。

桌上拼版之始使用 PostScript 當作標準交換檔案格式,各種程式將編組的檔案透過 PostScript 印表機驅動程式將各頁內容印成 PostScript 檔案,或是更厲害的應用程式能直接存成 PostScript 檔案格式;對 PostScript  檔案拼大版其實很單純,理論上就是根據各頁面在目標大版的 XY 位置與角度,將對應的各頁面 PostScript 分別置入平移旋轉,最後再存成一個 PostScript 檔案就好,因為 PostScript 是個程式語言,置入、平移、旋轉都不過是一、兩個 PostScript 指令就可完成,實際上的最終大版頁面計算其實還是仰賴 RIP 的解譯。

PostScript 對拼組操作的最大障礙是在沒 RIP 計算完成之前,各 PostScript 只是一個未知的白方塊,甚至連實際寬高都不知道,所以很快地新的解決方案出現:在 PostScript 檔案上附加 DSC 與 預覽圖像。

DSC 是 Document Structuring Conventions 的縮寫,是基於在 PostScript 內附加若干註解 (comments) 的標準,它主要是制定一些供機器閱讀 PostScript 結構的說明定義;加上 DSC 註解讓程式能在不解譯 PostScript 的前提下先知道相關結構,例如:頁數、頁面大小等資訊。

PostScript+DSC 再加上預覽圖像,就變成EPS (Encapsulated PostScript) ,藉由預覽圖的幫助,排版與拼版程式便可以藉此編排各 EPS 檔案的位置,EPS 成為最早能用於排版的標準檔案交換格式。

隨著桌上出版的快速發展,很快地就發現當 EPS 檔案包含極大的四色影像圖檔時,原始的 EPS 與輸出的 PostScript 檔案大小也跟著長的很大,不利於編輯、儲存、修改圖檔、傳輸、與分色列印輸出;於是有 DCS (Desktop Color Separations) 檔案格式的改良出現;它是 EPS 的增強版,由 Quark 公司首先推出,主要用於如 CMYK 影像的多色版圖檔,各色版(包含特別色也是)各自存成一個灰階的圖像,在加上一個解析度與色度較低的彩色預覽圖像;排版軟體只需操作 DCS 的預覽檔案即可;如果配合 OPI(Open Press Interface) 伺服機,最後列印成 PostScript 或是送到 RIP 時可以不必送出包含 DCS 的圖檔內容,取而代之是僅送出相關檔名、位置、旋轉、變形資訊,最後 OPI 伺服機再據以將這些訊息替換成高解析度的圖像,讓工作機台可以在幾秒之內就完成列印工作,以前很多人都稱此為高低檔案置換,其實連低解析檔案都可以不必送出;只有碰到非 PostScript 的列印設備或是 OPI 伺服機設定或對應錯誤時才會印出低解析度檔案。

即使不用 OPI 伺服機,DCS 也能有效加速輸出與減低 RIP 的負擔;因為 DCS 可以一色一色的送出 PostScript 去輸出,對比 EPS 得以複合式輸出,然後在 RIP 內分色後輸出來的快而有效率。

這些相關 PostScript 的標準化都能實用,但是存在了幾個可能的錯誤陷阱:

  • RIP內需要有EPS內使用的字型,否則會被替換為RIP的預設字,一般是Courier;對英文而言只是換了字體,在中文就變成亂碼現象,Adobe 有開發在工作機台上安裝 ATM(Adobe Type Manager) 程式後,Type 1 字體只要存在工作機台上,就算是 RIP 內沒有該字型,也可以漂亮輸出,但對中文則無效
  • 不管是 EPS 或是 DCS 的預覽圖像的解析度都只有 72 dpi,在工作機台上的預覽精準度有限
  • 搬移到輸出機台時,需要同時搬移相關的置入圖檔,否則會發生掉圖問題
  • PostScript 與 EPS 的壓縮能力有限,所以輸出的檔案相對大,傳輸需要更多的時間
  • 不管是小版或大版,真正的結果只有在 RIP 計算完成之後才知道
  • PostScript 的程式語言本質,讓 PostScript Error 可能發生與發生後不容易除錯的問題

所以在 Adobe 還沒改善 PostScript 之前,為解決大版輸出的時效與提早控制穩定度,另一個方法就是先將各頁面 RIP 成為對應輸出設備的 TIFF 檔案,有甚麼問題在計算較小的單一頁面時就可先行偵錯,因為 TIFF 是直接對應輸出設備的輸出黑白點,所以對 TIFF 拼組完的大版完全不會有任何輸出問題

經歷 Display PostScript 希望在顯示螢幕上能直接顯示 PostScript 內容的計畫,最後 Adobe 推出 PDF 格式,希望完整改善解決 PostScript 的問題,一開始 PDF 其實是為無紙環境的思考而不是為了印刷的應用,直到 1.3 版才算可以完整應用到印前作業,中文的應用到 1.4 版之後方才完整克服,PDF 變成新的拼版標準格式

這一路的拼大版檔案交換格式的演進分別是:PostScript、EPS、TIFF 檔案、DCS 與 PDF,每一項的『標準化』格式各自有其優缺點,都是為了補足之前問題的解法;直到 PDF才算幾乎完整解決印前所需的各項需求,因為這個標準化比較徹底,所以可以導入自動化的分析判斷、處理,加上網際網路讓 PDF 的攜帶性質還能穿越地理限制

從台灣過去歷史與現在應用上,電腦拼大版軟體的演進隨著能應用電腦印前技術前進的能力而變化。

第一個開始使用的是 INposition,它是 QuarkXPress 的一個擴充插件,因為用桌上電腦拼大版只有在人們開始使用桌上排版後才有較大意義,早期能排中文、能有效處理圖像的以 QuarkXPress 為第一首選,雖然 Aldus PageMaker 也有不錯的功能,不過在圖像處理效能與輸出速度方面,問題是比較大的,因此業界大多是使用 QuarkXPress 當作最後組成各頁面的地方,與其他軟體的資料交換就使用 EPS 格式;不管是將各頁面再存出EPS給其他拼大版軟體,頁面資料更改、或是發生 PostScript 錯誤要找出修正錯誤時,都不比直接在 QuarkXPress 內用 INposition 拼組,再用 QuarkXPress 極高速的輸出效能印到RIP來的簡易而快速。

所以即便是其他美工、排版軟體產生的頁面也可以整頁存成 EPS,最後再置入QuarkXPress 內,在台灣中南部另一個類似 QuarkXPress 較常被應用的是 Aldus FreeHand。

然後接著幾乎就都跟著本地賣輸出設備廠商的解決方案走了,因為就銷售立場看,控制了拼大版的輸出作業形同綁住客戶的設備、耗材之使用。雖然發展的一路上國際市場上有:Aldus PressWiseFastImposeInDesign Imposition Plug-InALAP InBooklet, ImposerDynaStripQuite ImposingCrackerjack XUltimate ImpositionPDF SnakeClickBookFinePrintPuzzleFlowImpose OnlineImposition PublisherImposition WizardPDF Imposition DEImpozeItImposition StudioPREPSMetrix、...

其中部分是 PostScript 拼版,但最多的是用 PDF 的拼版軟體,但在台灣實際應用上相對都很陌生;除了 PREPS 外,因為它是幾家設備廠工作流程的一環;陌生的原因是單賣這些軟體的利益太低,但得付出的代價很高,又會得罪設備廠商,而用戶本身也鮮少有自己規劃研究能力,所以幾乎很難找到使用 PDF 流程的公司。

很明顯地設備廠商的解決方案在趕不上 PDF 發展的工作流程下,為了解決問題、為了鎖死客戶,另類的解法就是建議客戶採用 RIP 成點陣來拼大版了,使用的是嶄新印通軟體之 RIP 成 TIFF 後拼大版,因為 RIP 已決定網點與解析度,買過一台設備的客戶要改用或新增它牌的輸出設備變得很不容易。

這種畸形的發展,即便到了 PDF 成熟多年之後依舊看得到有新投資是使用這種作業流程;另一個有趣的軟體也因此而意外地得到發揚光大,就是將為輸出設備準備的大版 TIFF 降解析度、調整 CMYK 成分來當作校色打樣的軟體,雖然也號稱是色彩管理,但仔細想一想就知道是甚麼了。如果是在 PDF 的作業中,直接列印就好,其實根本不必如此。




 進入留言討論區

counter
Table of contents