7. 電子書罩頂下的印刷[20100206]

電子書是個既舊又新東西,多年來一波一波越來越大地衝擊著想冒出頭,在過去的幾次風潮後結果都是船過水無痕,對印刷產業的影響幾乎等於零;不過最近一回合的電子書風潮卻是波濤洶湧,雖然實質影響好像還沒發生,不過在我的觀察中,爆炸倒數時鐘應該已經啟動,估計或許一開始不會有太大影響,但萬一真的是啟動了,電子書的前進推動力就像光子引擎,雖然開始力道不大,卻能長期持續加速。(星際航行只能用光子引擎加速到近光速,用化學燃料一開始力量極大,但卻一下子就耗光無法繼續加速)

這次的故事是從Amazon網路書店 2009 年炒作 Kindle 2 電子書閱讀器開始(http://zh.wikipedia.org/zh-hant/Amazon_Kindle),也因為這個硬體閱讀器是鴻海旗下的富士康代工,所以在各項代工利潤下降時,這個新玩意同時震動到其他的硬體代工廠也想來分一杯羹,不管是將來的搶單或是自己另闢新產品;Amazon+餓扁扁的出版業+產能過剩利潤不足的電子廠商+電子書可能的洗牌美夢+本位性地對電子書的各自解讀(電子書=閱讀器、或電子書=格式、或電子書=電子紙、或電子書=平台、或電子書=內容),一時萬頭鑽動。

Kindle 這種閱讀器最大的特點是使用電子紙 (E-Ink),電子紙是一個可以用電路操作重複寫入/擦掉的螢幕,優點是只有在寫入/擦掉時才需要耗電,寫好後不需要吃電也能維持螢幕上的圖案(文字),所以這種閱讀器通常的續航力是以能翻幾頁來計算,而不是算幾小時的,充滿電後通常可運作幾星期或是幾個月。

省電成為這種閱讀器的優點與最大障礙,沒有背光(要有足夠的外部環境光源才能閱讀)、沒有觸控、沒有動畫、沒有色彩(或是有色彩但灰沉沉的)、沒有即時網路探索、沒有音樂(加上音樂時一旦播放,使用時間就劇降),曾經聽過的夢想是讓落後區域的買不起書籍的學童可以用這個當作書本,只是這個東西目前還不便宜沒錢買書的人怎麼能買得起這個?

不過因為推動者是網路最大書店的 Amazon,所以卻也造成極大的關注,亞馬遜一直到目前為止,都沒有對外公布過電子閱讀器 Kindle 的銷售數量,推估累積銷售量是 100 萬台左右(我相信其中至少有 5-10 萬台是被廠商、同行、代工廠買來拆解、研究的)。

但 Amazon 畢竟不是搞人機介面系統起家的,所以不論是硬體外觀操作與裡面的管理操作介面都十分粗糙,雖然 Amazon 擁有內容 (因為長期銷售書籍與聲譽),並且控制了傳輸機制和最後使用者手上的閱讀器規格,也因此打造出了「內容+傳輸+閱讀器」這種一條龍式的銷售模式。

這個新的模式鼓勵了電信、出版、電子、遊樂、產業,甚至是政府!行政院經建會日前舉行委員會議通過 2010年「國家建設計畫」,並送行政院核定。在計畫中政府特別把「電子書」列入「新興資通訊產業」的重點項目之一,將積極改善投資環境,提高民間投資誘因,讓台灣能於後金融海嘯時期的全球競爭中持續掌握優勢,取得先機(但不知這個「電子書」是閱讀器、或格式、或子紙、或平台、或內容?只知道文章寫的不錯)。

不過個人覺得上述的除了 Amazon 外,其他都將不外是跑龍套的外圍活動,電子書不應該是個單一閱讀器、一個加密技術、一個平台網站、一個格式、或是一個虛無飄渺言不及義的計畫,對於網路、電腦、閱讀器,出版業都害怕重蹈唱片音樂界幾乎覆亡於 MP3 的歷史趨勢,另一方面過多與過複雜的交易、保護機制將趕走想讀書的客戶,以及...。這更非短期見效的投資(代工除外),以台灣過去的經驗、人才、機構、基礎、短利、與各自盤算的特性,估計台灣除了代工撈點湯喝外很難修出正果。

如果 Kindle 不是 Amazon 的產品,猜想根本不會賣那麼多,也不會開啟這個潘朵拉的盒子,但畢竟它代表的是 Amazon,對台灣環境而言 Amazon 與他的內容(英文為主)兩個因素相對都沒有那麼重要,所以從推出以來其實對台灣的電子書除了在出版業界、電子廠、研究單位、...有感受外,市場面幾乎是沒有什麼感受的,尤其是中文碼與漂亮中文顯示的問題,雖然這類問題很早就被各電腦系統與瀏覽器很好地克服,但對於 Kindle 這種初出茅廬的開發產品與格式其實是相當大的挑戰與障礙;所以 Kindle 或許對電子書的肇始之影響或許很大,但在中文環境下還沒決定性的影響;另一個問題是 Kindle 只有閱讀沒有其他的娛樂(Fun,現代電子產品的基本元素),要額外花 299 美元來買很快就會被淘汰的單一功能電子設備,並非大多數人所樂意的,所以 Kindle 推出時個人認為還不是將憾動與改變台灣印刷的時機。

但是最近另外兩個潛在水下,逐漸浮出的相關電子書盛事卻是令人想到就感到是不是倚天劍、屠龍刀似乎即將出鞘,它們分別是:

  • Apple新發表的iPad,10 個小時的續航力、iPod 與 iPhone 的延伸、Apple 的獨道軟體與人機介面能力、成功與可被供需雙方信賴的 Apple Store 交易機制、不是專門用來看電子書的設備卻是目前已知最好看的閱讀器、隨時上網的知識探索、已驗證的影音品質;相對於 Kindle 只輸在續航力,不過在現代的生活下能持續讀書十小時的人加上十小時找不到電源的機會也不多了
  • Google的線上書籍http://books.google.com.tw/books,在多年的爭議與投入後,Google線上書籍七百多萬本與原文作者達成協議,恐怖的是雖然是以掃描輸入,但是居然可以搜尋與連結,也建構出與實體書店、作者、相關題材等等的連結,透過瀏覽器,等於連結了一個雲端的超級圖書館與購書中心,這樣的書城包含免費的、可部份閱讀的、可加購的,我想不出還有什麼單位能與之抗衡?

這兩者都將電子書變成他們產品的附加一部份,意思是讀者不需要只是為了看書加入一個組織、或是特地買一個設備(對買 iPad 者,還有其他很多值得買 iPad 的理由),而且都有特殊的創意、軟體能力、千萬既有的用戶、完整簡易的交易機制、以及可被相信的品牌;對於一向遺忘台灣繁體中文的電子書而言,他們的系統也早就準備好了。

所以在風聞電子書那麼多年之後,2010 年應該是電子書開始逐步壓迫(或是可能的部分提升)書籍、雜誌印刷之翻轉點,雖然中短期的預期中實體書似乎不會完全消失,但是必然的是 M 型化之發展,也就是有些少數紙本書會賣更多,但多數則根本就出不了,如果風潮大一點,對書籍與雜誌印刷者而言,恐怕將是一場存活率不高的篩選浩劫。

實際未來如何?不知!確知的是即將開始影響,不知的是消長曲線的斜率有多大?

如果了解與認同這些的外在因素,相信使用紙張的印刷業者(尤其是書本、雜誌為主)該當怵目驚心,2010 年在估算業績與投資設備之際,這類印刷廠商或許要有另外的打算了。




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