8.24. 最先進!自動化![20140210]

『7世紀,英國宣稱建成當時世界上最先進的全自動化浴室,一皇室貴婦於是慕名前往。在沐浴的過程中,貴婦真切地感覺到了自動化的神奇功效,需要熱水就自動出熱水,需要涼水就來涼水,一切只需調整表情即可:嫌熱嫌冷皺一下眉頭就行。貴婦正心舒意爽地享受著,忽然看見浴室的一道小窗口有雙賊眼正盯著自己,為查個究竟,貴婦迅速穿衣後找到了這名偷窺自己的人,是個老頭兒,老頭兒怯怯地說:我要是不看著你洗澡,怎麼知道你什麼時候要熱水,什麼時候要涼水?』

這個故事是笑話,但也廣泛存在於現今耗費大量資源建成的『最先進』系統中,舉兩個最廣為人知的系統來說,應該是比前述『全自動化浴室』例子更可笑吧:

為什麼會這樣?可能是官員『好大喜功、世界第一』的問題,地鐵捷運蓬勃發展多年的日本都還沒敢無人自動駕駛,因為相關人命安全需要的不是 99.999%,而是 100%!(所以倉儲、貨物分派可以);面對超大量的車流,目前軟體技術也辦不到 100% 的車牌辨識,只要有 0.01% 的不確定性,後續的意外轉人工處理可能就要耗費更龐大人力,更何況還有特殊狀況模擬與相關系統的連接,似乎都沒有演練,而是碰到再處理的進行方式,結果是比自動化浴室更可笑的怪物。

因此個人將自動化分成兩個層面,一個是外表,一個是內在,某些時候徒具外表的自動化更遜於不自動。

代工業最喜歡的技術或是期許就是『自動化』,最好是全自動化,去年鴻海還宣傳:『鴻海自動化 10年後取代陸百萬勞工』,其實這件事對像鴻海這種靠少數超大客戶的代工廠而言,絕非好事;因為如果最後做不到的話,鴻海應該會在研發上虧大錢,如果辦得到的話,前端的超大客戶沒道理不自建工廠拿回美國自己生產,剩下來量不大的案件,搞自動化可能就不符本益。

印刷業很明顯不會有超大客戶,在自動化上更顯其必要性,台灣印刷業的老闆們也都引首期盼購買自動化的設備與產品,問題是通常花了大錢之後,總是無法發揮原先的預期(例如 CIP4),最後回歸使用最基礎的原先功能,問題在哪裡?

  • 不自動化的產品,廠商吹噓成『自動化』,反正喊久了就成真了,有問題時業務、經理出面喬喬,吃吃飯,喝喝酒,呼巄一下,百試不爽
  • 很多天真的老闆比前述洗澡的貴婦還不如,誤以為買了『自動化』的產品,自己工廠就自動化了
  • 目前印刷的自動化進展只有截段,所以需要自己的銜接設計,可惜頗多老闆捨不的培養這種長期人力資產,也有老闆誤以為人越多越強,養了十幾個人,然後還失望著;其實以印刷這種問題規模,估計3-5個好手就綽綽有餘
  • 自動化需要先標準化,例如 ETC 需要 eTag 來避開無法 100% 準確的車牌辨識問題,印刷業的自動化基礎核心也是標準化,但不能走標準的『自動化流程』產品,不標準化的『自動化』印刷廠,除了成交、開發表會、酒酣耳熱時的喜悅,還有多少可以期待?
  • 自動化與標準化需要改變作業改變價值,問題是很少有權力者能理解後親力親為,所以總是問題重重,最後無疾而終

合版印刷在某種層面上是一種標準化的印刷手段,合版印刷業者較多體認標準化與自動化的重要性,相對的自動化實踐也更多,雖然未必有全線自動化,但是局部性的自動化卻是有的,當然在效率與成本上能勝人一籌;反過來說,拿最印刷所需的最基礎的建設作業來說,幾乎所有的傳統印刷大廠早在多年前就購入一套又一套的 PDF、CMS、CIP4、網路印刷等流程的軟、硬體設備,可是終究能用上,成為日常工作的好像沒甚麼見過,買了門票卻不進場,也難怪自動化登天還難,反之從事合版印刷的廠家在逐步一段一段自動化後提升效能降低成本,盡管競爭激烈依舊比傳統印刷廠混得好很多。面對年前健豪印刷年終尾牙新聞時,不管你是羨慕、忌妒、還是不恥,但總必須承認的是他活得比你好,問他用哪種自動化系統,我只知絕非是那些十幾年來一直標榜自動化流程的系統。

合版印刷業者雖有相對好的自動化,但尚離理想還有段遙遠距離,也因為這種的躍進的條件不是買 A 牌產品設備就能解決,從一段一段的問題、瓶頸找尋、找答案、改良,靠腦力與管理力將印刷自動化逐漸加溫,回顧十多年前檯面上合版業者幾乎都是無名窮小子,一旦摸對了路,越後面加速越快,達成今日翻盤式的競爭優勢。

很多鐵齒的印刷廠老闆想不出為何對手能價格壓那麼低,於是認定對方是賠本搶生意,不過如果發現自己路越來越窄,對手的賠本生意能一做十多年,還能年年擴大,那麼問題可能是自己了,或許是用了『全自動化浴室』吧。

仍很多人用『全自動化浴室』的實況是現今印刷業者的機會危機,你用『全自動化浴室』嗎?繼續用嗎?不繼續用有其他方案嗎?(PS:請不要問我,我也不知) 




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